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落花生の基礎知識

落花生の基礎知識

elementary knowledge of peanuts
このページでは落花生そのものの基礎知識を扱っています。
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落花生の原産地

落花生は南米原産と言われています。
貿易により南米からヨーロッパ/ユーラシアを通り、
日本には江戸末期に伝わったといわれ、
南京豆という異名の通り、中国経由で来たようです。

南方の生まれの豆らしく、本来、乾いた暑さに強い植物です。
豆の仲間の多くがそうであるように砂地など
水はけのよい土地で良く育ちます。

落花生/ピーナッツの名前の由来 と実の付き方

日本語で落花生、英語でピーナツ(PEANUTS)といいます。
どちらもこの植物の面白い特徴を言い表しています。

「落花生」とは、花が落ちて生まれる(実が成る)という意味です。
これは六月ごろに黄色い花が咲いて
一つの花の中のおしべとめしべが受粉します。

しぼんだ後、土のなかに頭を垂れるようにして、
花先が潜り込んでいきます。そしてそこに実が成るのです。
この一連の様子を表したものが「落花生」のいわれです。
こうしたユニークな生態を持つ植物は他に聞いたことがありません。

また「PEA-NUTS」というのは、
PEAは豆、NUTSは木の実を表します。
「木の実のような実が成る豆」という感覚です。

豆は本来、地面の畑で出来るものを指します。
木の実は硬い殻に覆われています。
この両方の特徴を備えた植物というのもまた珍しいのです。

ピーナツの硬い殻をみて木の実と思う人もいるようですが、
落花生は畑になる豆なのです。

英語で別名グラウンドナッツ(GRAUNDNUTS)といいますが、
これはやはり「地面に成る木の実」という意味で、
この特徴を表しており、また沖縄弁の「地豆(ジーマーミー)」
と通じるものがあります。

落花生の生産

落花生は五月の半ばから後半にかけて播種されます。

夏の間、黄色い小さな花を咲かせますが、これはすぐにしぼみます。

そのしぼんだ花の付け根から、新たに太い茎のようなもの(子房)が地面に向かって生えます。

それはやがて土に刺さり、地下で根のようなものをのばし、先端に豆を付けます。

花は次々に咲き、順に土に刺さり実を付けます。

9月の後半ごろ土から抜いて、乾燥のため一週間ほど上下逆さまに置きます。
その後、さらにボッチという小山状に積み上げで一月以上乾します。

ただし、近年はその時期に秋雨前線が長く関東に停滞するので、なかなか乾燥が進みません。

早く涼しい秋風が吹くようになった方が、香りのよい豆が出来上がるようです。

落花生の乾燥から収穫

落花生は土中で実が成った後、9月半ばくらいから
掘り返されます。

少しの間、畑の上に、実が上になるようひっくり返しにしておき、
続いてボッチと呼ばれる小山型にして乾燥させます。
落花生畑のぼっち積み
最近は、短期間で乾燥させて、新落花生として早く売り出すために、
畑の上に並べたまま、ビニールを掛けて日光熱で乾燥させたり、
熱風乾燥器の風で、乾かしたりするやり方もあります。

しかし落花生は、熱乾燥だけでは芯まで乾ききらず、
また食感も硬くなり、熟成された甘みも香りも出てきません。

きちんとボッチに上げ、寒い風でカラカラになるまで 寒風熟成乾燥 させた豆だけを
当店では扱っています。これが美味しさの秘訣の一つです。

また「天日干し」と謳った商品も世にありますが、
上のように基本的に落花生というのは天日干しです。
これについて詳しくはこちらのページへ。

落花生工場のページ落花生の栽培のページもどうぞ>

なぜ殻が硬いのか

おそらく厳しい風土でも、わずかな水分を逃さないように
土の中にもぐり、その土中の圧力に負けないよう殻が硬くなった
という説もあります。

また殻が硬く、中に空気を含んでいれば、
大水が来て流されても大丈夫です。
むしろ遠くの土地に種を広げることができます。

千葉で落花生が広まった経緯

国内では神奈川で最初に栽培されたといわれています。
千葉では山武郡で牧野氏が栽培を始めたといわれています。
千葉は土地柄が落花生とあっているようで、良い豆が採れたため、
牧野氏を中心にまず山武周辺で栽培が広まり、
やがて八街市が生産の中心になりました。
当初は油を搾る目的もあったようです。

八街は風が吹くと黄砂のように、町中が黄色く煙るほど
土が細かいのですが、これが作柄によい影響を与えていると思われます。

落花生の栄養

落花生の薄皮にはポリフェノールが多く、
活性酸素抑制作用があるといわれています。
うす皮にはレスベラトロールも多く入っていますが、
これは脳内のゴミを排出し、認知症予防の効果があります。

善玉コレステロールのオレイン酸・リノール酸も多く、
高血圧・動脈硬化・心臓病・胃酸のコントロール、
便秘解消などに良いと言われております。

またビタミンB、E、各種ミネラルも多く、
食物繊維、オリゴ糖、アルギン酸も含まれています。

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